Polio Crisis in Costa Rica: Lessons Learned and Achievements

  • Gioconda Vargas-Morúa Universidad Estatal a Distancia
  • Elizarda Vargas-Morúa Universidad Estatal a Distancia
Keywords: Crisis, National Children’s Hospital, polio’s plague, solidarity and education

Abstract

This presentation shows some of the consequences of the polio crisis in Costa Rica during the 1950’s, in order to preserve certain attitudes of Costa Ricans back then that are worth remembering: simplicity, solidarity and gratefulness. Hand in hand with highly service-oriented men and women, the country overcame the crisis and built one of the most iconic hospitals in Costa Rica: the National Children’s Hospital. It is worth rescuing the lessons learned and applying them to current times. This historical text was created based on the stories told by people who lived during the times of the crisis, on a 1956 notebook, on documents from the National Archive and the National Health and Social Security Library (BINASSS, for its name in Spanish), the Costa Rican Social Security System (CCSS, for its name in Spanish), Dr. Rodolfo Álvaro Murillo, and San Juan de Dios Hospital.  National and international newspapers were also reviewed. The consulted material confirms how the work of Costa Ricans, led by committed and service-oriented individuals, allowed for the construction of the National Children’s Hospital to take place -an institution that has served the Costa Rican people for fifty years. Costa Ricans also succeeded in eradicating polio long before several other countries around the world. The reactions of people in the 1950’s are lessons of solidarity and humanity that should not be forgotten; they should be remembered in order to value team work over individual work and make sure, no matter what our role in society is, to always stand by common well-being, as mid-century Costa Ricans did by overcoming their personal limitations and acting for the benefit of society.

Author Biographies

Gioconda Vargas-Morúa, Universidad Estatal a Distancia
Licenciada en Administración de Empresas de la UCR, con énfasis en Finanzas. Magister en Administración de empresas con énfasis en Gerencia Estratégica. de la UNED. Funcionaria de la UNED desde el año 2008, en el Sistema de Estudios de Posgrado.
Elizarda Vargas-Morúa, Universidad Estatal a Distancia
Licenciada en Derecho de la UCR. Magíster en Administración de Empresas de ULACIT. Funcionaria de la UNED, laborando como tutora en la Cátedra de Investigación de la Escuela de Ciencias de la Administración.Co-autora en el libro de Manual sobre Acoso Laboral, de la editorial de Investigaciones Jurídicas, y del libro “Metodología para elaborar una tesis” del editorial EUNED.

References

Archivo Nacional (1954). Ficheros de los años 1948-1978. Legajos 48, 49, 50, 54, 55, 100, 122, 621 número 4009, expediente 70600.

Ginebra. AFP. (30 de octubre, 2013). OMS confirma brote de polio en Siria. La nación, p. 31 A, Mundo.

COLPRENSA (25 de octubre de 2013). La poliomielitis, un mal que aún no se erradica en el mundo. El Universal. Salud. Recuperado de http://www.eluniversal.com.co/salud/la-poliomielitis-un-mal-que-aun-no-se-erradica-en-el-mundo-139669

Hospital Nacional de Niños, Dr. Carlos Sáenz Herrera. (2013). Historia. Recuperado de http://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:aE-Qnm5i2hoJ:www.hnn.sa.cr/Paginas/Organizacion/Org_Historia.aspx+&cd=1&hl=es&ct=clnk&gl=cr

Hurtado, M. (6 de mayo del 2014). Alerta de la OMS tras alza de contagios en últimos 6 meses en 12 países. Emergencia mundial por aumento en casos de polio. La Nación, p. 19A.

Marranghello, L. (Julio, 1995). La erradicación de la poliomielitis en Costa Rica. Revista Costarricense de Salud Pública, 4(6) 55-65. Recuperado de http://www.binasss.sa.cr/revistas/rcsp/v4n6/art7.pdf

Mohs, E. (2 de junio de 2013). 50 años del Hospital Nacional de Niños. La Nación. Recuperado de http://www.nacion.com/opinion/foros/anos-Hospital-Nacional-Ninos_0_1345265488.html

Organización Mundial de la Salud (OMS). (2014). Poliomielitis. Recuperado de http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs114/es/

Ortiz, R. (1996). Memorias del Hospital Nacional de Niños “Dr. Carlos Sáenz Herrera” y su asociación. San José, Costa Rica: Asociación pro Hospital Nacional de Niños.

Pakistán: Matan a trabajadoras de campaña contra la polio. (18 de diciembre de 2012). BBC Mundo. Recuperado de http://www.bbc.co.uk/mundo/ultimas_noticias/2012/12/121218_ultnot_pakistan_poliomielitis_muerte_campana_polio_jp.shtml

Ramírez, J. A., León, E. M., Carrillo, W. D. y Gamboa F. (Marzo, 1985). Inmunidad a la poliomielitis en una muestra de niños en la región central de salud. Revista Costarricense de Ciencias Médicas, 6(1), 13-18. Recuperado de http://www.binasss.sa.cr/revistas/rccm/v6n1/art3.pdf

Tuells, J. y Arístegui, J. (junio, 2007) Historia de la vacunología. Vacuna Salk de polio: El ensayo de campo de Thomas Francis Jr. y el incidente Cutter. Recuperado de http://www.vacunas.org//images/stories/recursos/profesionales/historias_vacunologia/francis_cutter_polio_junio07.pdf

Published
2015-04-27
How to Cite
Vargas-Morúa, G., & Vargas-Morúa, E. (2015). Polio Crisis in Costa Rica: Lessons Learned and Achievements. Revista Electrónica Educare, 19(2), 93-103. https://doi.org/10.15359/ree.19-2.6
Section
Articles (Peer Reviewed Section)