Capitalist development and the inviability of the environmentalist approach

  • Carlos Eduardo Cruz-Meléndez Universidad Nacional de Costa Rica, Costa Rica
Keywords: capitalism, environmental crisis, ethics, Adam Smith, environmentalism

Abstract

Constantly confirming that global environmental destruction has resulted from an economic production based on capitalist accumulation logic has motivated growing social mobilization focused on environmental protection per se. Therefore, critical environmental approaches ultimately attack the symptoms of the environmental crisis rather than the causes, which lie precisely on the assumption and the demand of an infinite growth of economic exploitation of both human beings and natural resources. This contradiction is possible because these ecological approaches do not surpass ethics compatible with a capitalist society based on an abstract and unhistorical "common good", as presented by authors such as Adam Smith.  Smith, a bourgeois liberal thinker, believed the behavior of the homo economicus does not contradict social ethics, which is based on sympathy for others and self-interest and where individual behavior is conditioned by how we are seen and judged by others.

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Author Biography

Carlos Eduardo Cruz-Meléndez, Universidad Nacional de Costa Rica
Antropólogo y sociólogo. Académico y coordinador del Centro de Información Documental en Ciencias Sociales (CIDCSO) de la Universidad Nacional (UNA), Costa Rica.

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Published
2017-02-26
How to Cite
Cruz-Meléndez, C. (2017). Capitalist development and the inviability of the environmentalist approach. Economía Y Sociedad, 22(51), 1-20. https://doi.org/10.15359/eys.22-51.1
Section
Articles (Arbitrated section)

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