CHARACTERIZATION OF THE FISHING OF THE HAMMER SHARK, SPHYRNA LEWINI, IN THE EXTERNAL PART OF THE GULF OF NICOYA, COSTA RICA

  • Ilena Zanella Instituto Internacional en Conservación y Manejo de Vida Silvestre. Universidad Nacional. Heredia, Costa Rica. Programa de Restauración de Tortugas Marinas (PRETOMA). San José, Costa Rica.
  • Andrés López Programa de Restauración de Tortugas Marinas (PRETOMA). San José, Costa Rica.
  • Rándall Arauz Programa de Restauración de Tortugas Marinas (PRETOMA). San José, Costa Rica.

Abstract

En el ámbito nivel mundial, el tiburón martillo (Sphyrna lewini) es una de las especies más afectadas por la sobrepesca y el aleteo. Recientemente se incorporó a la Lista Roja de la UICN como especie en peligro de extinción. El presente estudio pretendió caracterizar la pesca y la distribución de S. lewini en la parte externa del Golfo de Nicoya. Para lograr este propósito, se realizaron muestreos entre marzo del 2006 y mayo del 2007 y se analizaron los tiburones martillo capturados por pescadores artesanales afiliados a la Cooperativa artesanales de Pescadores de Tárcoles (CoopeTárcoles R. L.), que faenan en la parte externa del Golfo de Nicoya. Para cada tiburón, se determinó la longitud total, la zona de pesca donde se capturó y el arte utilizado. En total se analizaron 273 tiburones. Se identificó un área de crianza primaria en el Peñón y se determinó que existe una relación lineal positiva entre la longitud total y la profundidad de la zona de pesca (R2 = 0.4296; p ‹ 0.0001), y la longitud total y la distancia de la zona de pesca de la desembocadura del río Grande de Tárcoles (R2 = 0.4052; p ‹ 0.0001). Los tiburones de menor tamaño (crías) se encontraron en la zona del Peñón, donde las aguas son poco profundas, turbias y productivas, ofreciendo a las crías alimento y protección de los depredadores. Por lo cual, se recomienda proteger esta zona, en particular en marzo, abril y mayo, época de nacimiento de las crías.

The scalloped hammerhead shark (Sphyrna lewini) is one of the shark species most impacted by overfishing, and is currently listed by the IUCN Red List as an Endangered.  This research sought to characterize the distribution of S. lewini in the external area of Gulf of Nicoya, central Pacific coast of Costa Rica, based on observations from a coastal artisanal fishery. From March 2006 to May 2007, we analyzed scalloped hammerhead shark landings by members of the Tarcoles Artisanal Fishermen's Cooperative (CoopeTárcoles R. L.), who operate in the outer part of the Gulf of Nicoya. We measured the total length of each shark, recorded the reported location of capture, and the gear used. In total, we recorded data for 273 sharks landed. We determined that total length holds a positive linear relationship with the depth of the fishing area (R2 = 0.4296, *** p <.0001) as well as with the distance from the mouth of the Tárcoles River (R2 = 0.4052, *** p <.0001). The smaller sharks (pups) were caught in a fishing site known as Peñon, slightly north of the mouth of the Tarcoles River, where the waters are shallow, turbid and highly productive, providing food and shelter for the pups.  As pups mature and attain larger sizes, they move towards deeper waters away from the Tarcoles River, out of the Gulf of Nicoya. We identify Peñon as a primary nursery for scalloped hammerhead sharks, and recommend management actions that seek to reduce fishing effort between March and May, when pups are born.

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Published
2009-12-21
How to Cite
Zanella, I., López, A., & Arauz, R. (2009). CHARACTERIZATION OF THE FISHING OF THE HAMMER SHARK, SPHYRNA LEWINI, IN THE EXTERNAL PART OF THE GULF OF NICOYA, COSTA RICA. Journal of Marine and Coastal Sciences, 1, 175-195. https://doi.org/10.15359/revmar.1.10
Section
Articles

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