Desarrollo de la herpetocultura en Costa Rica: Situación actual de herpetarios y manejo ex situ de reptiles y anfibios

  • Jazmín Arias-Ortega Instituto Clodomiro Picado en la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR).
  • Fabián Bonilla-Murrilo Instituto Clodomiro Picado en la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR).
  • Mahmood Sasa Instituto Clodomiro Picado en la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR).
Palabras clave: Anfibios, herpetofilia, reptiles, serpentarios, zoocriaderos, zoológico

Resumen

La tenencia de herpetofauna en cautiverio es una actividad que ha experimentado un enorme desarrollo en distintas partes del mundo, constituyéndose en la base de muchos programas de conservación, educación, e investigación. En Costa Rica, esta tendencia se evidencia en la proliferación de centros que mantienen reptiles y anfibios en las últimas dos décadas. Pese a este desarrollo, no hay disponible información centralizada sobre los herpetarios a nivel del país, por lo que se desconoce la forma como operan o los potenciales impactos que pudieran tener en la conservación de las especies mantenidas en ellos. En este trabajo se describen los centros que actualmente funcionan en el país, para lo cual se realizaron entrevistas a sus propietarios o regentes y visitas de conformación. Un total de 33 centros, que en conjunto albergan 144 especies, fueron encontrados. Este  número de herpetarios resulta del desarrollo de la industria turística: la mayoría de ellos tienen como finalidad la exhibición de animales, aunque también algunos reportan fines educativos. Solo en cuatro centros se encontró clara evidencia de programas de investigación, pese a que la mayoría de herpetarios indicó la generación de conocimiento como uno de sus principales objetivos. Una proporción importante de establecimientos obtiene sus animales del medio, lo que supone un impacto en aquellas especies con poblaciones reducidas.  Tal parece ser el caso de la matabuey Lachesis stenophrys, que se encontró en 66% de los centros, pese a ser una especie con poblaciones amenazadas en el país actualmente. La existencia de estos establecimientos demuestra el interés de nuestra sociedad por la tenencia de vida silvestre, y supone un interesante mosaico de experiencias, posibilidades y retos para la escena ambiental del país. 

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Biografía del autor

Jazmín Arias-Ortega, Instituto Clodomiro Picado en la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR).
Manejadora de recursos naturales especialista en herpetología, está a cargo de las colecciones de serpientes del Instituto Clodomiro Picado en la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR).
Fabián Bonilla-Murrilo, Instituto Clodomiro Picado en la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR).
Biólogo, herpetólogo con una especialidad en conservación y evolución de la biodiversidad y trabaja como regente biológico e investigador en el Instituto Clodomiro Picado en la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR).
Mahmood Sasa, Instituto Clodomiro Picado en la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR).
Biólogo, especialista en herpetología y bioestadística, trabaja como director de la Estación Biológica Palo Verde de la Organización para Estudios Tropicales e investigador del Instituto Clodomiro Picado en la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR).

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Publicado
2016-08-29
Cómo citar
Arias-Ortega, J., Bonilla-Murrilo, F., & Sasa, M. (2016). Desarrollo de la herpetocultura en Costa Rica: Situación actual de herpetarios y manejo ex situ de reptiles y anfibios. Revista De Ciencias Ambientales, 50(1), 1-23. https://doi.org/10.15359/rca.50-1.1
Sección
Artículos