EFECTOS DE UN INUSUAL PERÍODO DE ALTA FRECUENCIA DE HURACANES SOBRE EL BENTOS DE ARRECIFES CORALINOS

  • Pedro M. Alcolado Instituto de Oceanología, Ave. 1ra. No. 18406, Reparto Flores, Playa, La Habana, Cuba.
  • Darlenys Hernández-Muñoz Instituto de Oceanología, Ave. 1ra. No. 18406, Reparto Flores, Playa, La Habana, Cuba.
  • Hansel Caballero Acuario Nacional, Avenida 1ra y 60, Playa, La Habana, Cuba.
  • Linnet Busutil Instituto de Oceanología, Ave. 1ra. No. 18406, Reparto Flores, Playa, La Habana, Cuba.
  • Susana Perera Centro Nacional de Áreas Protegidas, Calle 18ª, No. 4114, Playa, La Habana, Cuba.
  • Gema Hidalgo Instituto de Oceanología, Ave. 1ra. No. 18406, Reparto Flores, Playa, La Habana, Cuba.
Palabras clave: Cambio climático, huracanes, arrecifes coralinos, enfermedades, Cuba. Climate change, hurricanes, coral reefs, diseases.

Resumen

En arrecifes coralinos del suroeste de Cuba, se evaluaron los impactos de la inusitada frecuencia e intensidad de huracanes entre el 2001 y el 2007, y de las enfermedades de corales, ambos factores asociados al cambio climático. En las crestas arrecifales, la reducción de la cobertura de coral duro vivo varió de nula a 21%, mientras que la reducción del diámetro máximo promedio de los corales varió de 16 a 40 cm. En los arrecifes frontales, la reducción de la cobertura de coral varió de nula a 14%, mientras que la reducción del diámetro máximo promedio varió de nula a 26 cm. Sin embargo, en todos los sitios se observaron grandes cambios en el predominio numérico de las especies. En las crestas, este se desplazó de  Acropora palmata y otros corales duros hacia Millepora complanata, Porites astreoides o Acropora prolifera. En los arrecifes frontales, el cambio ocurrió de la dominancia de Montastraea annularis (complejo de especies), Diploria strigosa y Agaricia agaricites a la de P. astreoides o Siderastrea siderea. Con esos cambios, las crestas están perdiendo efectividad como refugios y como disipadoras del oleaje, a causa de la reducción de complejidad estructural. La densidad del erizo Diadema antillarum se mantuvo insignificante y sin cambio en el sur del Golfo de Batabanó, mientras que se incrementó de manera importante en la cresta de Faro Cazones. Los porcentajes de mortalidad reciente y de incidencia de enfermedades de corales se mantuvieron bajos, lo que sugiere una influencia dominante de los huracanes en la condición de los arrecifes coralinos evaluados.

In coral reefs of southwestern Cuba, we assessed the impacts from unprecedented frequent and intense hurricanes during the period 2001-2007, and from coral diseases, which are both factors considered to be associated with climate change.. At the reef crests, live hard coral cover reduction varied from null to 21%, while maximum average coral diameter reduction varied from 16 to 40 cm. In the fore-reefs, the reduction of coral cover varied from null to 14%, while diameter reduction varied from null to 26 cm. However, at all sites, great shifts in species dominance patterns were observed. In reef crests, numerical dominance of Acropora palmata and other hard corals shifted towards increases of Millepora complanata or, to a lesser extent, of Porites astreoides or Acropora prolifera. At the fore-reefs, the shifts occurred from the dominance of Montastraea annularis complex, Diploria strigosa and Agaricia agaricites, towards combined increases of P. astreoides or Siderastrea siderea. With those ongoing changes, reef crests are losing effectiveness as refuges and wave dissipators because of reduction of structural complexity. The population density of the sea-urchin Diadema antillarum remained negligible and unchanged in the southern Gulf of Batabanó, while it increased significantly at the Faro Cazones reef crest. Percentages of recent mortality and percentages of disease incidence in corals remained low, suggesting a dominant influence from hurricanes on assessed coral reef decline.

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Publicado
2009-12-11
Cómo citar
Alcolado, P., Hernández-Muñoz, D., Caballero, H., Busutil, L., Perera, S., & Hidalgo, G. (2009). EFECTOS DE UN INUSUAL PERÍODO DE ALTA FRECUENCIA DE HURACANES SOBRE EL BENTOS DE ARRECIFES CORALINOS. Revista Ciencias Marinas Y Costeras, 1, 73-93. https://doi.org/10.15359/revmar.1.4
Sección
Artigos (seção Arbitrada)