Pasivo ambiental minero: una fuente potencial de contaminación por metales para los ecosistemas de agua dulce en Costa Rica

Palabras clave: lixiviado, manejo, metal, minería, pasivo

Resumen

La minería de metales en Costa Rica, y el uso de sustancias tóxicas en esta actividad, ocasionalmente ha resultado en el abandono negligente de estructuras de desechos que contienen cantidades significativas de metales tóxicos. Estas estructuras que han quedado expuestas a la oxidación y a la meteorización resultan en la liberación ambiental de metales, lo cual propicia la afectación en la calidad natural de los cuerpos de agua superficiales circundantes. El objetivo de la investigación fue determinar que los pasivos mineros abandonados en el Líbano de Tilarán, Guanacaste, son una fuente potencial de contaminación por metales para las aguas, sedimentos y macroinvertebrados bentónicos de los ríos San José y Cañas. Las posibles consecuencias para el medio ambiente asociadas con la presencia de desechos mineros se evaluaron cuantitativa y cualitativamente a través de las cantidades de metales presentes en los desechos y lixiviados. Se realizaron pruebas de infiltración y una prueba cinética de celda húmeda permitió describir los procesos y las reacciones químicas que pueden ocurrir en los desechos mineros durante la lluvia, asociados con la carga de metales en el lixiviado. La presencia de pirita (FeS2) favorece la acidificación del medio y la liberación de metales, se destaca mediante pruebas de difracción de rayos X en muestras de los materiales de desecho. Los resultados muestran un alto contenido de metales (37.8 toneladas de plomo, 20.2 toneladas de arsénico y 0.4 toneladas de cadmio) del total de ~ 106 000 toneladas en pasivos mineros, la solubilización de estos y otros metales en un medio ácido oxidante (pH: 4.16, CE: 3620 µs / cm y ORP: 275 mV) durante la transición de la estación seca y lluviosa y una carga importante de metales (277 kg / mes de zinc, 234 kg / mes de magnesio, 165 kg / mes de aluminio, 96.1 kg / mes de hierro, 2.68 kg / mes de cadmio, 0.90 kg / mes de arsénico y 0.22 kg / mes de plomo) en lixiviados que llegan al río San José en septiembre. Esta investigación mostró que los pasivos mineros abandonados en el Líbano son una fuente potencial de contaminación por metales para los ecosistemas de agua dulce circundantes.

Biografía del autor

Johanna Rojas-Conejo, Máster, Universidad Nacional, Costa Rica

MSc. Johanna Rojas Conejo. Researcher. Centro de Recursos Hídricos para Centroamérica y el Caribe (HIDROCEC-UNA). Universidad Nacional, Costa Rica. johanna.rojas.conejo@una.ac.cr,   https://orcid.org/0000-0002-9001-3694

Francisco Picado Pavón, Doctor, Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua

Dr. Francisco Picado Pavón. Researcher / Coordinator in Laboratorio de Mercurio Ambiental. Centro para la Investigación en Recursos Acuáticos de Nicaragua(CIRA/UNAN-Managua). Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua. francisco.picado@cira.unan.edu.ni,   https://orcid.org/ 0000-0002-3698-5214

Andrea Suárez Serrano, Doctora, Universidad Nacional, Costa Rica

PhD. Andrea Suárez Serrano. Researcher / Coordinator.  Centro de Recursos Hídricos para Centroamérica y el Caribe  (HIDROCEC-UNA). Universidad Nacional, Costa Rica. andrea.suarez.serrano@una.cr, https://orcid.org/0000-0002-1930-3381

Cornelis A. M. van Gestel, Doctor, Universiteit, Amsterdam, The Netherlands

Prof.Dr. Cornelis A. M. van Gestel. Researcher. Department of Ecological Science, Faculty of Science, Vrije Universiteit, Amsterdam, The Netherlands. kees.van.gestel@vu.nl.  https://orcid.org/0000-0002-5651-0208

Christian Golcher Benavides, Doctor, Universidad Nacional, Costa Rica

PhD. Christian Golcher Benavides. Researcher. Centro de Recursos Hídricos para Centroamérica y el Caribe  (HIDROCEC-UNA). Universidad Nacional, Costa Rica. christian.golcher.benavides@una.ac.cr , https://orcid.org/0000-0001-6738-9557

Guillermo Durán Sanabria, Máster, Independent Consultor

M.Sc. Guillermo Durán Sanabria. Goegraphic Information Systems Specialist. Independent Consultor. Costa Rica. Gds.506@gmail.com ,https://orcid.org/0000-0002-1944-9524

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Publicado
2021-11-23
Cómo citar
Rojas-Conejo, J., Picado Pavón, F., Suárez Serrano, A., van Gestel, C., Golcher Benavides, C., & Durán Sanabria, G. (2021). Pasivo ambiental minero: una fuente potencial de contaminación por metales para los ecosistemas de agua dulce en Costa Rica. Revista Geográfica De América Central, 1(68), 333-356. https://doi.org/10.15359/rgac.68-1.12
Sección
Estudios de Caso (Evaluados por pares)